DE VENTOUX KRONIEKEN / 11. De Gekke Brabander

Normale Brabanders schaatsen niet.

Gianni Petrus Cornelis Romme is geboren op 12 februari 1973 in Lage Zwaluwe. Lage Zwaluwe ligt in Brabant, fietsprovincie bij uitstek.

De vriendjes van Gianni voetbalden, zwommen en fietsten. Sommigen gingen op judo. Gianni niet. Vrijwel allemaal eindigden zijn vriendjes in een Brabantse kroeg. Gianni niet.

Gianni wilde schaatsen.

Als Gianni in 2006 afscheid neemt als topschaatser, zit hij alleen in de kleedkamer en is het moment gekomen om terug te kijken op zijn imposante loopbaan.

Op de Olympische Spelen van Nagano in 1998 won hij een gouden medaille op zowel de 5 duizend als de 10 duizend meter.

Vier jaar later wint hij een zilveren plak op de Spelen van Salt Lake City.

Mensen die er verstand van hebben, ze zijn werkzaam in Hilversum en krijgen een hard geslachtsdeel als ze een microfoon zien, doen Gianni Romme af als stayer pur sang. Iemand van de lange adem. Maar niets is minder waar, alles is meer waar.

Op de wereldkampioenschappen allround van 2000 in Millwaukee wint hij immers goud en dat huzarenstukje weet hij te herhalen op het WK allround van Göteborg in 2003. Zijn PR op de 500 meter ligt op 36.97, een tijd die velen van ons met de auto nog niet halen.

Brabanders horen niet te schaatsen. Zij horen met vrienden te fietsen en onderweg een appeltaartje te eten. Na afloop horen zij zichzelf te trakteren op een biertje. De provincie Brabant heeft op zomerdagen de kleur van cognac en de loomheid van een Engelse bulldog.

Gianni koos een andere weg.

Op maandag 10 september 2018 schrikt hij de groep deelnemers aan het fietsevenement op de Mont Ventoux op met een confronterend filmpje van zichzelf. In de diverse WhatsApp groepen begroet een bezwete, stoempende en hijgende Gianni de deelnemers vanuit een benauwd schuurtje. Hij verkracht zijn fiets. Beult zichzelf af. Zegt “lekker fanatiek” te zijn. Hij wel. Hij kijkt er naar uit. Hij wel.

Ex-topsporter Gianni Petrus Cornelis Romme is nooit ex-topsporter geworden. Hij was, is en blijft een topsporter en topsporters zijn een beetje gek.

Normale Brabanders schaatsen niet. Gelukkig is Gianni nooit normaal geweest.

 

Filmmontage Arjan Smilde

 

 

Tagged under:

Spookrijden. Achteruit rijdend, met het verkeer mee. Geen paniek, want It's Life And Life Only. Windje tegen, de Brug op. Fietsen als een forel. Met een harslaag over mijn wortels. De B-kant van een singletje. En de terugweg. De schoonheid van verval. De Paus handje drukkend met Joop Zoetemelk. De film met de geruststellende gedachte aan de slechte afloop. De laatste lik pindakaas, Tammy Wynette op, Feyenoord nooit meer kampioen. En splinters, overal splinters. In onze gespleten stad. En Broes (tegen de kou). Meegezogen, vuistdiep, die trechter in. Hij. Zij. Wij. Spookrijders.

2 Reacties

  1. Raymonde Hendriks Antwoord

    Mooie filmpjes en bijbehorend commentaar. Gianni Romme, geboren in Lage Zwaluwe heeft tijdens zijn schaatscarriere vaak laag gevlogen, nu worden al zijn overwinningen weer even benoemd en weten we het allemaal weer.

  2. Monikie Antwoord

    Heb zo genoten van de introductiefilmpjes met daaronder het gesproken woord van de Spookrijder. Soms meende ik Wilfried de Jong te horen. Echt klasse stukjes!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Log In or Sign Up