DE MAGIE VAN HET RUGNUMMER

-In gesprek met Maarten den Bakker, Ambassadeur de Ronde van Heijplaat-

 

‘Eigenlijk blijft er niets mooiers dan koersen met een rugnummer.’

‘Nog altijd?’

‘Nog altijd ja’, lacht tweevoudig Nederlands Kampioen Wielrennen Maarten den Bakker, trots ambassadeur van de Ronde van Heijplaat.

Dat de organisatie van de Ronde bij hun zoektocht naar een ambassadeur juist bij Maarten uitkwam, mag geen toeval heten. In het najaar van 2018 bezochten hij en Lars van den Broek namens 36 Cycling Heijplaats local hero John de Roode. Maarten vertelt:

‘John, algemeen directeur van de Roodhart Group, had wielerkleding besteld voor zijn bedrijfsteam en voor Café Restaurant Courzand. De liefde waarmee John over zijn bedrijf en over Heijplaat vertelde, sprak mij enorm aan. Na een fotosessie en een rondleiding door zijn indrukwekkende bedrijf in de Waalhaven, kwam de gedeelde passie voor het wielrennen ter sprake. “Zouden we de wielerronde hier “op” Heijplaat niet gewoon nieuw leven in moeten blazen?”, vroeg John hardop. Daarmee was het zaadje geplant…’

Het leven van Maarten den Bakker draaide en draait om de koers. Beroepsmatig is hij als sales agent verbonden aan 36 Cycling, leverancier ván en specialist ín kwaliteitswielerkleding:

‘Alles begint natuurlijk met comfort. Maar het design van een koerstrui vind ik toch ook wel “een dingetje”. Ik kan intens genieten van een mooi shirt. In 1996 en 1999 werd ik Nederlands kampioen. Geloof me als ik je zeg dat je in het rood-wit-blauw gewoon een tandje zwaarder kunt rijden in de koers. Ik kan oprecht genieten van het moment als ik met Lars namens “36” een bedrijfstricot mag overhandigen.’

De toon is duidelijk gezet. Maarten den Bakker ademt nog altijd wielrennen en is dankbaar dat hij in deze bedrijfsmatige rol betrokken blijft bij het wielrennen:

‘De wielersport heeft mij mijn hele leven zoveel gebracht, ik vind het heerlijk om bedrijven, instellingen en wielerverenigingen iets van mijn kennis en ervaring over de koers en over fietskleding over te kunnen dragen. Anderzijds, en onderschat dat niet, raak ik zelf ook enorm geïnspireerd door de bevlogenheid waarmee menig ondernemer spreekt over zijn of haar bedrijf. Het verruimt dus écht mijn wereldbeeld. In die zin is mijn rol in deze een soort wielrennen plus. Het bezoek aan de firma Roodhart van John de Roode spreekt wat dat betreft boekdelen.’

Door zijn agrarische achtergrond heeft Maarten zelf geen persoonlijke ervaringen met Heijplaat als woongemeente, noch met de industriële bedrijvigheid van deze bijzondere woon- annex werkwijk die associaties oproept met het heldhaftige dorp van Asterix en Obelix dat weigert te zwichten onder de Romeinse druk. Maarten den Bakker is geboren en getogen in Abbenbroek:

‘Als ik vanuit Voorne-Putten naar de koers ging, passeerde ik op de A15 vrijwel altijd het havengebied. Veel van mijn vrienden zijn er werkzaam. Ik heb zoveel respect voor die mensen. Sinds mijn ambassadeurschap heb ik zelf Heijplaat al een paar keer met de fiets bezocht tijdens een trainingsrondje…. vreemd misschien, maar op de een of andere manier voel je je dan nóg meer betrokken bij Heijplaat…’

Heel vreemd is dat niet. Het is uiteindelijk de betoverende werking van de fiets zélf die de fietser in staat stelt zijn of haar omgeving nóg intenser te beleven. Of je nu fietst over de Alpen, over de keienkoppen van West-Vlaanderen of door de straten van Heijplaat.

De liefde voor het wielrennen weet Maarten als volgt te vangen:

‘Fietsen is vrijheid. Wielrennen is de ultieme controle over het omzetten van de kracht in je lijf in pure snelheid. Het blijft wonderlijk dat een lichaam zo “trainbaar” is. Dat de geïnvesteerde energie zich vertaalt in snelheid. Het is de macht van fitheid. De sensatie van een verhoogde hartslag. De adrenaline die vrijkomt. De beloning van trainingsarbeid is uiteindelijk vrijheid. Fietsen is genieten…’

Aan het woord is een vakidioot die een buiging verdient iedere keer als ik hem spreek. Hij is de vleesgeworden wielerheld tegen wil en dank. Zijn bevlogenheid voor de koers gaat op een haast onwerkelijke manier hand in hand met zijn bescheidenheid. Het roept de vraag op of de negenvoudig deelnemer aan de Tour de France (hoogste notering een 33e plek in 1998) wel genoeg uit zijn carrière heeft gehaald? Was hij wel “klootzak” genoeg?

‘Hahaha, dat is mij wel vaker gevraagd. Ik ben trots op mijn wielercarrière met mijn twee nationale titels als hoogtepunten. Misschien was ik dan wel geen “veel-winnaar” maar ik reed wel podium in de Amstel Gold Race (zilver 1998, mjh), Luik-Bastenaken-Luik (brons 1999, mjh) en de Waalse Pijl (zilver 1999, mjh). Dan zit je er gewoon héél dicht tegenaan. Misschien kwam ik nét die laatste milligram explosiviteit tekort. Ik weet zelf dat ik alles eruit heb gehaald. Ik heb zo gruwelijk afgezien in de koers, ik had mijn vak intens lief… dat weten mijn oud-collega’s gelukkig ook.’

Daarmee is het bruggetje met de Ronde van Heijplaat automatisch gemaakt, want naast Maarten zelf zullen vele oud-profs acte de présence geven.

‘Heerlijk om weer te koersen met mijn maatjes van vroeger. Arthur Farenhout, Gert Jacobs, Rob Harmeling, Koos Moerenhout, Aart Vierhouten, Erik Dekker, John Talen, Louis de Koning, Bart Voskamp…. We hebben de Tour met elkaar gereden… NK’s, WK’s, Vlaanderen, Roubaix, Gent, noem maar op. En dus op zaterdag 15 juni 2019 bij de Ronde van Heijplaat. Uiteindelijk verandert er niets. Het is gewoon weer omkleden, fiets klaarmaken, rugnummer opspelden en dan koers…!’

Het is duidelijk. Ambassadeur Maarten den Bakker is er helemaal klaar voor. Zijn ogen glimmen als hij er bloedserieus aan toevoegt:

‘Weet je, juist die laagdrempeligheid van zo’n Ronde van Heijplaat vind ik schitterend. Dat iedereen, dus fietsers met en zonder licentie, kan ervaren hóe het voelt om op een afgesloten parcours te koersen met een rugnummer…magisch….’

 

***

 

Bezoek hier de website van de Ronde van Heijplaat of volg de Ronde op Facebook of LinkedIn.

Dank aan de organisatie van de Ronde van Heijplaat voor de prachtige donatie ter ondersteuning van mijn Alpe d’HuZes campagne!

 

 

Tagged under:

Spookrijden. Achteruit rijdend, met het verkeer mee. Geen paniek, want It's Life And Life Only. Windje tegen, de Brug op. Fietsen als een forel. Met een harslaag over mijn wortels. De B-kant van een singletje. En de terugweg. De schoonheid van verval. De Paus handje drukkend met Joop Zoetemelk. De film met de geruststellende gedachte aan de slechte afloop. De laatste lik pindakaas, Tammy Wynette op, Feyenoord nooit meer kampioen. En splinters, overal splinters. In onze gespleten stad. En Broes (tegen de kou). Meegezogen, vuistdiep, die trechter in. Hij. Zij. Wij. Spookrijders.

1 Reactie

  1. Monikie Antwoord

    Geweldig om zo’n gepassioneerd mens als Maarten den Bakker over wielrennen aan het woord te latten. En de woorden zijn prachtig “gevangen” door jou Marco! 15 juni staat genoteerd!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Log In or Sign Up